儘管通常不要求國家頒發許可證,但許多私人調查公司要求其僱員擁有刑事司法或類似課程的學士學位。此外,由於許多私人調查員曾在執法的其他領域或刑事司法領域工作,因此他們通常擁有某種形式的正規教育或培訓。

例如,徵信社退休警官,警察偵探和軍事人員謀求私家偵探的職業很普遍。迄今為止,有43個州要求獲得州執照才能作為私人調查員執業。即使是那些沒有州許可證的州,也經常需要在地方一級進行許可。因此,成為私人調查員的大部分時間不僅涉及尋求正規的教育和培訓,而且還涉及獲得國家許可。國家執照確保私人偵探始終在法律規定範圍內工作,並遵守一套嚴格的法律和法規。州對州許可的要求各州不同,儘管大多數州要求以下條件:

•高中文憑或GED

•最低年齡(州要求為18至25歲)

•重罪或涉及道德敗壞罪行的定罪的干淨犯罪記錄

•行業經驗和/或大學學歷

•美國公民或合法居民

一些州要求在獲得許可之前必須先通過州法學考試,而另一些州則要求在每個許可更新期間都必須完成繼續教育。作為私人調查員的標准許可要求是徹底的背景調查,徵信社通常涉及向許可委員會或授權機構提供全套指紋。最後,儘管根據國家法律,保證金的最低金額通常會有所不同,但私家偵探必須攜帶保證金才能實行。